Aug 14, 2019

फूलों की अमानत



“कल की फ्लाइट से जावेद आ रहा है.” यूनीवर्सिटी से वापिस आए अरमान से उसकी अम्मी ने कहा.
“क्या, जावेद आ रहा है, पर अम्मी आपने उसे यहाँ के हालात नहीं बताए?”अरमान ने संजीदगी से पूछा.
“बताया था, इस वक्त यहाँ हालात ठीक नहीं हैं, पर वो तुझसे मिलने को उतावला है, उसके अब्बू ने भी मना किया, पर वो नहीं माना, जानती हूँ, बचपन से तुम दोनों में कितना प्यार है, अमरीका से पढाई पूरी करके दिल्ली एक कांफ्रेंस में.आया है. मना करने पर नहीं माना.”
“सच तो ये है अम्मी, उससे मिलने से सबसे ज्यादा खुशी तो मुझे होगी. देखना है जनाब वहां से कितना बदल कर आए हैं.”अरमान के चेहरे पर हँसी थी.
“दस साल पहले जावेद के अब्बू को जब अमरीका की एक बड़ी कम्पनी में नौकरी मिली तो वो अपना वतन छोड़ कर अपनी फैमिली के साथ अमरीका चले गए. बस एक बार तेरे अब्बू की बीमारी में मिलने आए थे. हमें भी उन सबकी कितनी याद आती है.”’जाहिदा बेगम ने उदासी से कहा.
प्लेन से उतर रहे जावेद को पहिचानने में अरमान को मुश्किल नहीं हुई , हाँ सूट में वह काफी जंच रहा था.अरमान को देखते ही जावेद का चेहरा खुशी से खिल गया.
“हेलो बिग ब्रदर, यूनीवर्सिटी में प्रोफ़ेसर बन गए, अब तो स्टूडेंट्स पर रोब जमाते होगे.”अरमान के गले लगते जावेद ने मज़ाक किया.
“अरे अब वो टाइम नहीं रह गया है, यहाँ सब कुछ बदल गया है. घर चल अम्मी इंतज़ार कर रही होंगी,”
“हाँ, चची जान कैसी हैं? चाचू के इंतकाल का बड़ा अफ़सोस है. आखिरी वक्त उनसे मिल भी नहीं सका.”
कार में बैठा जावेद सूनी सड़क और बंद दूकानों को देख कर ताज्जुब कर रहा था.
“”क्या बात है, भाई जान इतना सन्नाटा क्यों है, क्या आज कोई खास बात  है?”
“क्या अमरीका में वादी के हालात नहीं जान सका या वहां जा कर अपनी  वादी को भुला दिया?”
“सच तो यह है, पढाई का प्रेशर इतना ज्यादा रहा कि और कुछ कुछ याद ही नहीं रह जाता था. अब्बू से भी ज़्यादा बात नहीं हो पाती थी, बस तुम सबका हाल ज़रूर पूछता रहता था.”
“अब तुझे पुरानी वादी नहीं मिलेगी, जावेद. कुछ गुमराह इंसानों ने यहाँ की हवा में ज़हर घोल दिया है. यहाँ अब लाळडेह  के गीत नहीं गूंजते, वादी रन-बिरंगे फूलों की खुशबू से नहीं महकती, चिड़ियाँ गीत गाना भूल गईं हैं, बारूद के धुंए से चिनार की पत्तियाँ पीली पड़  गई हैं, कल की गोलीबारी की वारदात की वजह से आज कर्फ्यू लगा है. तुझे एयरपोर्ट से घर लाने के लिए स्पेशल परमीशन ली है.”अरमान ने दुखी आवाज़ में सच्चाई बयान कर दी.
घर पहुंचे जावेद को जाहिदा बेगम ने सीने से लगा लिया, दोनों की आँखों से आंसू बह निकले.
“चची जान आम्मी और अब्बू ने आपको सलाम भेजा है. आपको दोनों बहुत याद करते हैं. अम्मी तो अपना वतन खासकर अपनी वादी को बहुत मिस करती हैं.जल्दी ही  अब्बू और अम्मी आपसे मिलने आएँगे  अम्मी तो मेरे साथ आना चाहती थीं, पर अब्बू को अकेले तकलीफ होती.”
“जानती हूँ बेटा, अच्छा हुआ वे यहाँ के हालात बिगड़ने के पहले ही चले गए. आओ लंच तैयार है, तुम्हारा मनपसंद कश्मीरी पुलाव बनाया है. अमरीका में तो अमरीकी खाना मिलता होगा.”
‘अमरीका में खाना तो हर तरह का मिलता है, पर आपके हाथों वाला टेस्ट कहाँ मिलता है.”
लंच के बाद जावेद अरमान के साथ बाहर आ गया. बाहर गार्डेन में फूलों का मेला जैसा सजा हुआ था. क्यारियों में बेहद खूबसूरत रंग-बिरंगे फूल हवा के झोंको से खुशी में झूमते से लग रहे थे.
“अरे वाह, भाई जान आप तो कह रहे थे वादी में फूल नहीं खिलते, पर यहाँ तो शायद ही वादी का कोई फूल ना खिला हो. वैसे आपने क्या पुराना घर इन्हीं फूलों के लिए छोड़ा है.”
“ठीक कहते हो, अम्मी पुराना घर नहीं छोड़ना चाह्ती थीं,उन्हें बहुत मुश्किल से मना कर ला पाया हूँ.”
“क्यों क्या इस घर में आने की कोई वजह थी?”
“हां, उसकी अमानत की रक्षा जो करनी थी. जाते, हुए उसने बस यही वादा तो लिया था, उसके जाने के बाद उसकी अमानत ये फूल मुस्कुराना ना भूलें..”अरमान ने उदासी से कहा.
‘आप किसकी बात कर रहे हैं, भाईजान?”जावेद चौंक गया.
“लम्बी कहानी है, जाने दे. तू बस चार दिन के लिए आया है. अपनी अमरीका की कहानियां सुना. कोई गर्ल फ्रेंड बनी है या यूंही वापिस आ गया.”अरमान ने परिहास किया.
“मेरी कहानी में कोई गर्ल-फ्रेंड नहीं है, पढाई का बोझ इतना ज़्यादा था कि कुछ और सोचने-करने का वक्त ही नहीं मिला. भाई जान हम दोनों एक-दूसरे के जितने करीब हैं उससे मुझे साफ़ लग रहा है, आपके मन में कोई बोझ है, कहिए ना भाई जान क्या बात है?”
“ऐसा कुछ नहीं है. तेरे साथ चंद दिन पूरी तरह से एंज्वाय करना चाहूंगा. हम दोनों को जी खोल कर पहले की तरह से खूब हंसना है.”
 “आप पहले तो अपनी हर बात मेरे साथ शेयर करते थे, क्या कुछ सालों में हमारे बीच दूरी आ गई है. क्या अब मै आपका प्यारा भाई नहीं रहा.”जावेद ने शिकायत सी की.
“नहीं तू आज भी मुझे उतना ही अजीज़ है, ज़रूर बताऊंगा,पर तुझे वक्त देना होगा.सुन सकेगा?”
“आपका एक-एक लफ्ज़ सुन कर ही सच्ची खुशी होगी. आप शुरू कीजिए.”
“ठीक है, अम्मी से कह आऊँ हमारा डिनर फ्रिज में रख दें, हमारा इंतज़ार ना करें, हम दोनों पूरी रात बातें करेंगे.”.
“जानती हूँ दोनों लंबे वक्त के बाद मिले हो. ढेरों बातें करनी होंगी, पर खाना ज़रूर खा लेना.”जाहिदा बेगम ने कहा. अरमान  को खुश देख वह खुश थीं. इधर पिछले चार सालों से जैसे वह हंसना ही भूल गया था.
अपने बेडरूम में आकर अरमान ने कमरे का दरवाज़ा बंद कर लिया.अरमान ने कहना शुरू किया-
“ये बात उस वक्त की है, जब हमारी वादी की हवा में में मजहबी नफरत का ज़हर नहीं बहता था. हाँ कभी-कभी कहीं कोई छुटपुट वारदात होती थी, पर उससे बेपरवाह हम सुकून की ज़िंदगी जी रहे थे. हिस्ट्री में एम ए में टॉप करने के बाद हेड की गाइडेंस में रिसर्च कर रहा था. हेड ने मझे कुछ क्लासेज  लेने को दिए थे. रिसर्च पूरी होते ही लेक्चरारशिप मिलनी पक्की थी. 
“उस दिन एक किताब लेने लाइब्रेरी गया था. लाइब्रेरियन के पास वो लड़की परेशान सी खड़ी कह रही थी-
 याद कीजिए सर. कल आपके पास दो बुक्स रखवा कर गई थी. आप कह रहे हैं बुक्स कोई और ले गया. मुझे उन किताबों की बहुत ज़रुरत है.”लड़की परेशान दिख रही थी.
“देखिए मोहतरमा, अगर वो किताबें इतनी ज़रूरी थीं तो आप कल ही क्यों नहीं ले गईं. यहाँ इतने स्टूडेंट्स आते हैं न जाने कब कौन ईशू करा कर ले गया. हर एक की रखी किताब कैसे याद रख सकता हूँ. अरमान साहेब आप ही इन मोहतरमा को समझाइए.”लाइब्रेरियन ने अरमान को देख कर कहा.
“आप किन किताबों की बात कर रही हैं?’किताबें लेने आए नौजवान रिसर्च- स्कॉलर अरमान सिद्दीकी ने लड़की और लाइब्रेरियन की बातें सुन कर जानना चाहा
.“मुझे कीट्स की कविताओं पर लिखी गई समीक्षाएं पढनी हैं, उन्हीं के आधार पर अपना पेपर लिखना था. अगर वो किताबें नहीं मिलीं तो मेरा पेपर अच्छा नहीं बनेगा.”
“लाइब्रेरी में तो किताबों की दो-तीन कॉपीज़ ज़रूर होती हैं. ठीक से देखिए किताब आपको मिल जाएगी. वैसे आपको कीट्स पर कौन सी बुक्स चाहिए?” अरमान ने पूछा.
“कीट्स की कविताओं पर बस वही एक अच्छी किताब थी, मुझे एक इम्पॉरटेंट पेपर सबमिट करना है. कल मेरे पास लाइब्रेरी कार्ड नहीं था इसलिए किताब यहाँ रखवा दी थीं. ज़रूर मेरा ही कोई साथी किताब ले गया होगा.”लड़की का सुन्दर चेहरा मायूस दिख रहा था.
“आपकी परेशानी समझ रहा हूँ. वैसे क्या आप इस यूनीवर्सिटी में इंगलिश विषय ले कर पढाई कर रही हैं? अरमान की उत्सुकता बढ़ गई थी.
“जी हाँ, अभी इंगलिश लिटरेचर में एम ए प्रीवियस में हूँ.”
“ये तो बड़ी खुशी की बात है, यहाँ ज़्यादातर लडकियां उर्दू, हिस्ट्री जैसे सब्जेक्ट लेती हैं. इंगलिश लिटरेचर में शायद आप अकेली ही लड़की होंगी. वैसे भी वादी की कम ही लडकियां यूनीवर्सिटी या कॉलेज में पढने बाहर आ पाती हैं. आपसे मिल कर खुशी हुई.”अरमान की आँखों में लड़की के लिए प्रशंसा थी.
“असल में मेरे पापा खुले ख्यालों वाले हैं. उनका मानना है, लड़की को अपने पैरों पर खड़े होने लायक बनाना चाहिए, इसके लिए एजुकेशन बहुत ज़रूरी है. पापा फिजिक्स डिपार्टमेंट में हेड थे.” उसके चेहरे पर कुछ गर्व छलक आया.
"ये तो बड़ी खुशी की बात है, आपके पापा का क्या नाम है?”किताबें लाइब्रेरियन से लेते अरमान ने पूछा.
“डॉक्टर पी के मट्टू, फिजिक्स उनका फेवरिट सब्जेक्ट था. उनके रिटायरमेंट के बाद अभी भी कुछ् स्टूडेंट्स उनसे अपनी प्रॉब्लेम सौल्व कराने आते हैं. अरे बातों –बातों में देर हो गई और बाहर तेज़ बारिश शुरू हो गई. अब यहाँ रुकना पडेगा.. देर होने से मम्मी परेशान हो जाती हैं.” बाहर नज़र डालती वो परेशान हो उठी.
“आप कहाँ रहती हैं.? मेरे पास कार है आपको आपके घर ड्रॉप कर सकता हूँ.”
“नहीं-नहीं, आपको तकलीफ नहीं दे सकती, यहीं कुछ देर वेट कर लूंगी.”
“मेरी तकलीफ छोड़िए मै ने पूछा आप कहाँ रहती हैं, और अपना पता बताते मत डरिए. मै इसी यूनीवर्सिटी के हिस्ट्री डिपार्टमेंट में अपनी पीएच डी सबमिट करने वाला हूँ, इसीलिए बुक्स लेने लाइब्रेरी आता हूँ.”अरमान के चेहरे पर गंभीरता थी..
“लाल चौक से थोड़ा आगे जा कर राइट टर्न लेना होता है. उसी रोड पर मेरा घर है.”लड़की ने कहा.
“अरे मेरे घर का भी वही रास्ता है. तब तो कोई मुश्किल ही नही है.  आइए मेरी कार पास ही में है.”
दोनों लाइब्रेरी से बाहर निकल आए, तेज़ी से कार के पास पहुँच अरमान ने उसके लिए आगे वाली डोर खोली थी. कुछ संकोच के साथ वह कार में बैठ गई. चहरे पर उदासी स्पष्ट थी. कनखियों से लड़की का चेहरा देखता अरमान उसकी मनोदशा समझ गया.
“आप कम्प्यूटर पर भी तो कीट्स के बारे में बहुत सी जानकारी पा सकती हैं.’
“असल में मै ने अपने पेपर- प्रेजेंटेशन के लिए जो टॉपिक सोचा है, उसके बारे में उस बुक में बहुत अच्छी जानकारी दी गई है.” शब्दों में निराशा साफ़ झलक रही थी.
“परेशान न हों, कोई न कोई आपकी मदद ज़रूर करेगा. कहते हैं. जिस चीज़ को शिद्दत से चाहा जाए उसे पाने में सारी कायनात मदद करती है.”अरमान ने मजाकिया अंदाज़ में कहा.
“आप तो फिल्मी डॉवळॉग बोल रहे हैं, अब कौन मेरी मदद करेगा?”मायूसी से उसने कहा.
“हो सकता है, वो कोई मै ही हूँ. कोशिश करूंगा आपके काम की किताब आपको मिल जाए.”
 “शुक्रिया, आप मेरी हेल्प करने की कोशश करेंगे, मेरे लिए इतना ही काफी है.”
“मुफ्त में शुक्रिया ना दें, पता नहीं बुक मिलेगी भी या नहीं. बाई दी वे आपका नाम क्या है?”
“अनुप्रिया, पर सब मुझे अनु के नाम से पुकारते हैं.”
“मेरा भी नाम तो अरमान है, पर अम्मी मान कहती हैं. एक बात समझ में नहीं आती, अगर छोटे ही नाम से पुकारना है तो बेकार में लंबे नाम ही क्यों रखे जाते हैं.’अरमान के चेहरे पर मुस्कान थी.
कार से राiइट टर्न लेने के थोड़ी देर बाद अनु ने अपने जिस घर पर कार रोकने को कहा, उस घर को देखता अरमान चौंक गया. दूर से ही घर के सामने रंग-बिरंगे फूलों का मेला सजा  हुआ था. हर रंग हर किस्म के फूल एक-दूसरे से होड़ लेते हवा के साथ झूम रहे थे. अरमान ने कार रोक दी और पूछा-
“आप इस फूलों की वादी में रहती हैं?”आरमान के चहरे पर मुग्ध भाव था..
“हमारे घर का नाम तो नन्दन कुटीर है ये घर हमारे बाबा ने बनवाया था, यह नाम उन्हीं ने दिया था. बहुत से फूलों के पौधे बाबा ने ही लगाए थे..”
“आपका घर तो अन्दर भी गुलदानों में सजे फूलों से महकता होगा.”
“जी नहीं, हमें शाख से फूल तोड़ना अच्छा नहीं लगता. शाख पर हंसते फूल ही अच्छे लगते हैं.” अनु के चेहरे पर खुशी झलक आई थी.
“कमाल है, आखिर शाखों पर भी तो फूल मुरझा जाते हैं फिर उन्हें घर में क्यों न सजाया जाए.”
“आपने शायद देखा नहीं है, शाख से गिरी पंखुड़ियां ज़मींन को तरह-तरह के रंगों से सजा देती हैं, जैसे ज़मीन पर कोलाज बनाया गया हो.”अनु की आँखों में जैसे सपने थे.
“मान गया, आपका फलसफा बहुत खूबसूरत है. मै कभी ऐसा सोच भी नहीं सका.”
“शुक्रिया, क्या आपने कभी फूलों की पंखुड़ियों को अपनी किताब के सफों में कैद नहीं किया है? मेरी बुक्स में तो तरह-तरह के फूल देखे जा सकते हैं.”
“आपकी बातों से लगता है आप कोई शायरा हैं, जो सपनों की दुनिया में रहती हैं.”
“नहीं-नहीं, हम शायरा नहीं हैं, पर हमारी एक दोस्त नफीसा थी, वह हमें उर्दू की शायरी सुनाती थी. हमें वो सुन कर बहुत अच्छा लगता था.”हळ्की मुस्कान से अनु का सुन्दर चेहरा खिल उठा”
“अम्मी के साथ जब भी इस तरफ से गुजरता, इन फूलों की खूबसूरती अम्मी का दिल खुश कर देतीं. एक बार तो उन्होंने आपके घर के भीतर जाने का भी मन बना लिया था.”
“तो फिर आप आए क्यों नहीं, आज भी हम घर के बाहर ही रुके हैं. चलिए अन्दर आकर एक कप कॉफी ले लीजिए. पापा आप से मिल कर खुश होंगे.”
शुक्रिया, पर आज नहीं, देर होने पर मेरी अम्मी भी आपकी मम्मी की तरह नाराज़ हो जाएंगी.”
“ठीक है, पर वादा कीजिए एक दिन आप अपनी अम्मी के साथ आएँगे.”
“अगर मेरी अम्मी आपके कुछ फूलों को अपने साथ ले जाना चाहें तब तो आप मुश्किल में पड़ जाएंगी. क्या आप उन्हें फूल तोड़ने की इजाज़त देंगी?”अरमान के चेहरे पर शरारती मुस्कान थी.
“आपने आज लिफ्ट दी है उसके बदले में फूल देना तो बनता है. हिसाब बराबर.”अनु हंस दी.
‘बाय’ कह कर कार से उतरती अनु ने हाथ हिला कर अरमान को विदा दी थी.
दरवाज़ा खोलती मम्मी ने अनु को देख कहा-
“यहाँ का मौसम जानती है, फिर भी छाता नहीं ले गई. भीग गई होगी.”
“नहीं मम्मी, एक अरमान साहब ने अपनी कार से छोड़ दिया, जानती हो मम्मी उनकी अम्मी हमारी बगिया के फूलों की बहुत तारीफ़ करती हैं..”
“उन अच्छे मददगार इंसान का क्या नाम है?”अनु की बात सुनते पापा ने पूछा.
“अरमान सिद्दीकी, यूनीवर्सिटी में हिस्ट्री सब्जेक्ट में रिसर्च कर रहे हैं.”
“तू उनके साथ घर आई, तेरी क्या अक्ल मारी गई है. देखती नहीं यहाँ के हालात बदल रहे हैं, उळ्टी- सीधी बातें सुन कर डर लगता है.जब तक तू वापिस नहीं आ जाती मेरी जान सूखती रहती है.”
‘अब बस भी करों सुनीता, अभी तो अनु घर पहुंची है और तुम शुरू हो गईं. इस घर में अनु के बाबा की यादें हैं, उनके सपने हैं, फिर यहाँ पुलिस डिपार्टमेंट में एस पी अनवर अंसारी हमारा स्टूडेंट रहा हैं, मेरी बहुत इज्ज़त करता है, अनवर जानता है हमें हमारे इस घर और वादीसे  कितना लगाव है, हमें डरने की क्या ज़रुरत है?’
“पापा हमने जो किताबें कल रिज़र्व कराई थी, कोई और ले गया.”अनु ने अपनी परेशानी बताई.
“कोई बात नहीं, मेरी बेटी अपनी बुद्धि से लिख सकती है. कॉफी तैयार है, तेरा ही इंतज़ार कर रहा था.”
“थैंक यूं पापा, वैसे अरमान जी ने कहा है, वो मेंरे लिए किताब ढूँढने की कोशिश करेंगे.”
“ये तो अच्छी बात है. मुझे पूरी उम्मीद है तेरा काम बन जाएगा.”
“अनु क्या तू पागल हो गई है, किस अरमान की बात कर रही है? अनजान लोगों से दूर रहने में ही भलाई है.”सुनीता ने गुस्से से कहा.
“सुनीता, तुम बेकार डरती हो, सब इंसान एक से नहीं होते. हर एक को शक की निगाह से देखना गलत बात है. हर धर्म और जाति में अच्छे और बुरे दोनो तरह के लोग होते हैं.”पापा ने समझाना चाहा.
“आप बाप और बेटी को समझाना ही बेकार है.”नाराज़ सुनीता किचेन में चली गई.
“अनु, पब्लिक लाइब्रेरी से एक अच्छी बुक मिली है. बहुत से क्रिटिक्स ने कीट्स पर अपने विचार दिए  हैं. क्या बुक अभी पहुंचा दूं या सवेरे तक इंतज़ार कर सकती हो?” रात के आठ बजे अरमान का फोन आया था.
“ओह, थैंक्स, वैसे तो बुक अभी मिलने से मै रात में काम कर सकूंगी, पर शायद आपको तकलीफ होगी, कल सवेरे का बेसब्री से इंतज़ार करूंगी. एक बार फिर शुक्रिया.”अनु की आवाज़ में खुशी थी.
“मेरी तकलीफ के लिए परेशान ना हों, आपके घर के पास ही हूँ, उम्मीद है, किताब आपकी मुश्किल आसान कर देगी. दस मिनट में पहुँच रहा हूँ.”
“पापा,अरमान साहब को एक किताब मिली है, वो अभी देने आ रहे हैं.”अनु ने खुशी से कहा.
“अनु बेटी, ये तो तेरी ज्यादती है, उन्हें इस वक्त तकलीफ़ दे रही है.”
“पापा, उनहोंने कहा, वो कहीं हमारे घर के पास ही हैं और फिर उनके पास कार भी तो है.” अनु ने भोलेपन से कहा.
डोर -बेल पर अनु के पापा ने दरवाज़ा खोला था. उनके पीछे अनु भी आई थी.
‘गुड ईवनिंग, सर. आपकी साहिबजादी के लिए किताब लाया हूँ. उम्मीद है, इससे उनका काम चल जाएगा. किताब सात-आठ दिनों तक रख सकती हैं. अब मै चलता हूँ.” किताब देते अरमान वापिस जाने को मुड़ा था.
“थैक्स, मेरी पागल बेटी ने आपको भी परेशान कर दिया. आप घर में तशरीफ लाइए. मेरी बेटी की आप इतनी हेल्प कर रहे हैं, कम से कम चाय या कहवा तो ले सकते हैं.”
“आज नहीं, घर में अम्मी भी इंतज़ार कर रही है, वैसे आपकी बेटी की मदद करने की एक वजह ये है कि इनकी तरह मुझे भी जब क्लास में कोई काम मिलता था तो सबसे अच्छे काम का रिमार्क पाने के लिए ऐसे ही बेचैन हो जाता था. आज अनु जी में भी वही जज़्बा दिखाई दिया.”अनु की ओर मुस्करा कर देखते हुए अरमान ने कहा.
“पापा, हमने बताया था न कि इनकी अम्मी को हमारे घर के फूल बहुत अच्छे लगते हैं, इनसे कहिए वो अपनी अम्मी के साथ हमारे यहाँ आएं.”
“ये तो तूने अच्छी बात कही, अरमान साहिब आप अपनी अम्मी के साथ कभी तशरीफ ज़रूर लाएं, हमें बहुत खुशी होगी.”डॉ.मट्टू ने कहा.
“ज़रूर, ये वादा रहा. अम्मी तो इन फूलों पर कोई नज्म ही लिख डालेंगी. मेरी अम्मी शायरा हैं. आप से एक गुजारिश है, आपके बेटे की तरह हूँ, मुझे आप सिर्फ अरमान ही कहें तो खुशी होगी.” गुड नाइट कह कर अरमान चला गया.
किताब पाकर अनु खिल उठी, पूरी रात किताब से नोट्स बनाती रही. सवेरे तक अनु आधा पेपर तैयार कर चुकी थी. चेहरे पर रात की थकान का कोई चिह्न भी नहीं था. मोबाइल पर अरमान की कॉल थी-
“कहिए अनु जी, किताब आपके कुछ काम की रही या मेरी मेहनत बेकार गई.”
“आपकी किताब तो इतनी अच्छी है कि अब हमें पूरा यकीन है कि हमारा पेपर बेस्ट होगा.”अनु की आवाज़ में खुशी छलकी पड़ रही थी.
“वो तो होना ही चाहिए, टॉपर लड़की का पेपर भी बेस्ट ही होगा.”
“आपको कैसे पता हम क्लास में टॉप करते हैं?”अनु विस्मित थी.
“इतने स्टूडेंट्स से साबका पड़ता है, बातों से ही उनकी काबलियत समझ जाता हूँ.”
“तब तो आप सचमुच अच्छे प्रोफ़ेसर बनेंगे.. आपके स्टूडेंट्स आपको बहुत प्यार करेंगे.’
“ये बात तो पता नहीं, पर मेरी बातें कुछ को अच्छी नहीं लगतीं. वैसे यूनीवर्सिटी जाते वक्त आपको पिक- अप कर सकता हूँ, आपका क्लास किस वक्त है?”
“नहीं-नहीं, आप क्यों तकलीफ करेंगे, हम तो रोज़ जाते ही हैं. आपको तो अपने टाइम से जाना होगा, हमारा क्लास तो दस बजे शुरू हो जाता है.’
“आप शायद नहीं जानतीं, दो महीनों में थीसिस सबमिट करनी है, इसलिए रेफरेंस बुक्स पढने के लिए मै रोज़ दस बजे लाइब्रेरी जाता हूँ. आज मौसम बहुत खराब है, तेज बारिश में जाने में मुश्किल होगी. आप तैयार रहें, मै गेट पर पहुँच कर कॉल करूंगा.” बात खत्म करके अरमान ने फोन काट दिया.
इधर पिछले कुछ दिनों से वादी में कहीं-कहीं बम और गोलीबारी की खबरें लोगों के बीच दहशत फैला रही थीं. तरह-तरह की अफवाहों से बाज़ार गर्म था. वादी की हवा बदलती नज़र आ रही थी.
 अनु असमंजस में पड़ गई, क्या अरमान जी के साथ जाना ठीक होगा? मम्मी को तो यह कतई अच्छा नहीं लगेगा, पर मना करने का भी तो कोई वाजिब कारण नहीं है. जो भी हो उसे तैयार तो होना ही है.आज पानी बरस रहा है, इस कारण पापा से अरमान जी के साथ जाने की इजाज़त ज़रूर मिल जाएगी.अनु का अनुमान ठीक ही था.
 “ये तो अरमान की शराफत है, मौसम खराब देख कर तुझे लिफ्ट दे रहा है. कल भी तेरे लिए कितनी मुश्किल उठाई. मुझे हमेशा से सीरियसली पढाई करने वालों पर यकीन रहा है लौटते वक्त अगर तू अरमान के साथ आए तो उसे घर ले आना, उस दिन तो दरवाज़े से ही लौट गया था.”.पापा ने इजाज़त दे कर कहा.
अरमान की कॉल सुनते ही अनु बाहर आ गई. गुलाबी सलवार-सूट में वह खिले फूल से दिख रही थी.
“गुड मॉर्निंग, सर. आज फिर आपको तकलीफ दे रही हूँ.”हलकी मुस्कान के साथ अनु बोली.
‘अगर ये तकलीफ है तो खुदा से दुआ ‘करूंगा ऎसी प्यारी तकलीफ रोज़ दें.’ मज़ाक के लहजे में कही गई बात ने अनु का गोरा चेहरा लाल कर दिया.
यूनीवर्सिटी पहुँच कर अनु ने कहा –
“आपके साथ हम भी लाइब्रेरी चलेंगे, हो सकता है कल वाली किताब भी मिल जाए”
“मान गया आप तो मुझ से भी चार हाथ आगे हैं, जब तक वो किताब नहीं मिल जाती, आपको तसल्ली नहीं होगी, कहीं ऐसा न हो कोई प्वाइंट छूट जाए.’अरमान हंस रहा था..
“इसका मतलब आप भी ऐसे ही थे, सर?”
“एक बात कहना चाहूंगा, आप मुझे सर न कहें, सर कहने से अपने को बुज़ुर्ग महसूस करता हूँ. जब तक रिसर्च पूरी नहीं हो जाती मै भी आपकी तरह ही एक स्टूडेंट हूँ. अच्छा-भला सा नाम है मेरा, अरमान कहना मुश्किल तो नहीं है. एम ए कम्प्लीट करते ही आप भी लेक्चरार बन जाएंगी. टॉपर्स को तो उनके डिपार्टमेंट में नौकरी मिल ही जाती है. लेक्चरार बन कर तो हम दोनों कलीग ही होंगे.” 
“आपका नाम लेना क्या ठीक होगा, आप हमसे बड़े हैं?”विस्मित अनु ने पूछा.
‘’जी हाँ, वही ठीक होगा. मै भी आपको बस अनु कहूंगा, नाराज़ तो नहीं होंगी?”
“बिलकुल नहीं, बल्कि हमें अच्छा लगेगा.”
“तो यही तय रहा, हम दोनों एक-दूसरे का नाम ही लेंगे. शाम को कब फ्री होगी, अगर उसी वक्त मै भी फ्री हुआ तो आप मेरे साथ चल सकती हैं.’
“आज तो बस दो बजे तक ही क्लास है, आप हमारे लिए परेशान न हों.”
‘”ये बार-बार परेशानी या तकलीफ जैसे लफ्जों का इस्तेमाल न करें तो बेहतर है. आपका घर मेरे रास्ते में पड़ता है, मेरी कार को कोई एक्स्ट्रा काम नहीं करना पड़ता है.. आपका इंतजार करूंगा.”
“ठीक है, पर आज आपको हमारे घर रुकना पडेगा, पापा ने आपको बुलाया है.’
“आपके पापा से मिलना और बात करना मेरी खुशकिस्मती होगी.”
अनु के साथ अरमान को आया देख कर अनु के पापा खुश हो गए.
“आओ बेटा, मुझे खुशी है, तुम मेरे लिए वक्त निकाल सके. अनु, अरमान बेटे के लिए कहवा तो लाओ. जानते हो अरमान, हमारी बेटी बहुत अच्छा कहवा बनाती है.”प्यार से अनु को देखते पापा ने कहा.
“जी पापा, अभी लाई, वैसे आपने इतनी तारीफ़ की है पता नहीं आज कैसा बनेगा .”अनु संकोच से बोली.
“आप से मिलने के लिए तो मेरे पास वक्त ही वक्त है. अब्बा के न रहने से किसी बुज़ुर्ग की कमी बहुत खलती है. अनु ने बताया आप भी प्रोफ़ेसर थे..”
“तुम्हारे अब्बा भी क्या प्रोफ़ेसर थे.”
“जी हाँ, मेरे अब्बू आसिफ सिद्दीकी साहब उर्दू डिपार्टमेंट के हेड थे,”
“अरे आसिफ सिद्दीकी साहब को तो मै बहुत अच्छी तरह से जानता था. जब मै यहाँ के कॉलेज में था वह अपने डिपार्टमेंट में होने वाले मुशायरों और दूसरे प्रोग्रामों में मुझे हमेशा बुलाते थे. तुम उनके बेटे हो, तब तो मुझे भी अपना ही समझ सकते हो,” प्यार से डॉ मट्टू ने कहा.
“अब्बू भी अपने दोस्तों को बहुत मिस करते थे. हमें अपने पुराने खुशहाल दिनों की बातें बताया करते थे. कहीं किसी वारदात की बात सुन कर रातों में सो नहीं पाते थे.”
“ठीक कह रहे हो, अरमान. कब सोचा था इस फूलों की वादी में बम और गोलियां चलेंगी. जब-तब कहीं ना कहीं किसी वारदात की खबर सुनाई पड़ती है. कभी लगता है, झेलम का पानी भी मटमैला हो रहा है. हमारी स्वर्ग सी वादी को दुश्मनों की नज़र लग गई है. डॉ मट्टू ने उदासी से कहा.
अरे, आप तो अब्बू के अलफ़ाज़ बोल रहे हैं, अब्बू इन हालात की वजह से बेहद गमगीन रहते थे. दुआ करता हूँ काश फिर से इस फूलों की वादी में अमन-चैन के फूल खिलें.”
 “मुझे तुम्हारे ख्यालात जान कर खुशी हुई. मुझे उम्मीद है तुम्हारे विचारों से नौजवानों को सही राह मिल सकेगी. अगर हमारी नई पीढी को तुम जैसा कोई सही राह दिखाने वाला मिल जाए तो वादी में अमन और खुशहाली ज़रूर वापस आ सकती है.” डॉ .मट्टू ने विश्वासपूर्ण शब्दों में कहा.
“मेरी तो यही कोशिश है, पर आजकल पड़ोसी मुल्क से आए कुछ नौजवान और गुमराह लोग हमारे नौजवानों और सीधे-साधे लोगों को झूठे सब्ज़ बाग़ दिखा कर भरमा रहे हैं, उन्हें भड़का कर माहौल मे ज़हर घोलने की कोशिश कर रहे हैं. वे हमारे जैसे लोगों के विचारों से इत्तेफाक नहीं रखते.”अरमान ने गंभीरता से सच्चाई बयान  की थी.
“कोई बात नहीं, सच की हमेशा जीत होती है, वे भी सही-गलत में फर्क समझ जाएंगे.. लो कहवा आ गया.’ अनु कहावे के साथ आ गई थी. अरमान को कहवा दे कर अनु ने पापा को कप थमाया..
“कभी अपनी अम्मी के साथ तशरीफ लाइए. उनकी शायरी का हम भी आनन्द लेंगे. अरमान को विदा देते डॉ मट्टू ने कहा-”
“ज़रूर, अम्मी भी आप सबसे मिल कर बहुत खुश होंगी. अगर आप इजाजत दें तो अनु रोज़ मेरे साथ.क्लास के लिए जा सकती हैं. इस तरह से आप भी इनकी ओर से बेफिक्र हो सकते हैं.”
“ये तो तुम्हारा हम पर एहसान होगा, वरना इसके आने में ज़रा सी देर हमें घबरा देती है,”
सुनीता को अरमान का ये प्रस्ताव ज़रा भी नहीं भाया. पति से नाराज़ हो कर कहा था[
“तुम तो भोले बाबा हो, जवान लड़की को एक नौजवान के साथ भेजने का क्या अंजाम हो सकता है, कुछ तो सोचा होता. इस अरमान पर एक दिन में इतना भरोसा कैसे हो गया?”
“परेशान मत हो, अरमान मेरे दोस्त आसिफ सिद्दीकी का बेटा है, मेरा अनुभव कहता है, अरमान एक निहायत शरीफ लड़का है. इस शनीवार को वह अपनी अम्मी के साथ आएगा, तुम खुद मेरी बात से सहमत हो जाओगी.”
“मुझे इस बात पर कतई विश्वास नहीं है. याद नहीं अभी चंद  दिन पहले हमारे रैना भाई और पंडित जी कुछ गुमराह लोगों की नफ़रत के शिकार बन कर अपनी जान से हाथ धो बैठे थे. ”सुनीता ने दुःख भरी आवाज में कहा.
“देखो सुनीता, कोशिस्य्ह जारी है, हालात जरूर सुधरेंगे, मुझे विश्वास एक दिन वादी में खुशियाँ लौटेंगी, फिर फूल खिलेंगे”
“भगवान् करे तुम्हारा विश्वास सच हो, तुम्हारी बातों से तो कोई जीत नहीं सकता..”सुनीता चुप रह गई.
शनीवार को अरमान अपनी अम्मी के साथ आया था. अरमान की अम्मी जाहिदा बेगम एक सुलझी हुई पढी-लिखी महिला थीं. शायरी से उनका बहुत लगाव था. जब तक उनके शौहर उनके साथ थे वह मुशायरों में भी अपनी नज्में सुनाती थीं. घर के भीतर आने के पहले जाहिदा बेगम फूलों के पास रुक गईं. उनकी मुग्ध दृष्टि फूलों पर निबद्ध थी. अनु उन्हें फूलों के नाम और उनकी क्वालिटी बता रही थी.
“अम्मी पहले.हम घर के भीतर चलें, अंकल और आंटी हमारी वजह से बाहर खड़े हैं” अरमान ने कहा-
“माफ़ करें ये फूल इतने खूबसूरत हैं कि इनसे नज़र हटाने की तबियत ही नहीं होती,”घर के भीतर पहुंची जाहिदा बेगम ने अपने दिल की बात कही.
“अम्मी फूल बस देख कर ही मन भर लो, मांगने की गलती मत करना. अनु को शाख से फूल तोड़ना अच्छा नहीं लगता.”अरमान ने कहा.
“ऎसी बात नहीं है, अम्मी के लिए फूल चुन कर देने में हमें बहुत खुशी होगी.”अनु बोली.
“इसीलिए हम अनु बेटी के लिए अपने हाथ की कशीदाकारी की हुई चुन्नी लाए हैं.”शाहिदा बेगम ने एक बसंती रंग की चुन्नी अनु को देते हुए कहा.
“शुक्रिया, अम्मी जी, ये तो बहुत ही खूबसूरत चुन्नी है. इतनी अच्छी कशीदाकारी आप कैसे करती है?”
‘“प्रैक्टिस से तुम भी ऐसे ही कशीदाकारी कर सकती हो.. मुझे खुशी है तुम्हें मेरी कढ़ाई अच्छी लगी खूबसूरत लड़की के लिए चुन्नी भी खूबसूरत ही होनी चाहिए. तुम्हारी शादी पर लाल चुन्नी पर कढाई कर के दूंगी.”जाहिदा बेगम ने हंस कर कहा.
अनु का चेहरा शर्म से सिंदूरी हो उठा.
 ‘अब चाय-कॉफी हो जाए उसके बाद बेगम साहिबा की नज्में सुनी जाएं. अनु के पापा ने कहा.
सुनीता ने जलपान के लिए कई चीजें बना रखी थीं. अरमान और जाहिदा बेगम ने बड़े चाव से जलपान किया. उसके बाद जाहिदा बेगम ने अपनी कुछ नज्में सुनाईं. उन नज्मों में वादी की बिगडती हालत का दर्द था, जहां बारूद के धुंएं से चिड़ियाँ गीत गाना भूल गईं, चिनार और फूल मुरझा रहे थे.
नज्में सुन कर सबके दिल उदास हो गए. उदासी दूर करने के लिए पापा ने अनु से एक गीत सुनाने को कहा. कुछ संकोच के साथ अनु ने अपनी मीठी और सधी आवाज़ में एक कश्मीरी लोक गीत सुनाया. सब मन्त्र-मुग्ध सुनते रह गए. अपने चहरे पर अरमान की नज़र निबद्ध देख अनु की रंगत गुलाबी हो उठी.
“सच, अनु बेटी की जितनी भी तारीफ़ की जाए कम है. मान बेटा, इसकी ठीक ही तारीफ़ करता है अल्लाह इसे हमेशा खुश रखे..”प्यार से अम्मी ने कहा. वापसी के समय अनु ने अरमान की अम्मी को ढेर सारे सुन्दर फूल देकर उनको खुश कर दिया.
अनु के माथे को चूम उसे दुआएं दे कर वे दोनों विदा हुए. रात में अनु सोचती रही, अरमान उसकी क्या तारीफ़ करता है, उसमें ऐसा क्या है? जो भी हो, वह बहुत खुश थी. उसे भी तो अरमान अच्छा लगता है.
दूसरे दिन अरमान के साथ क्लास के लिए जाती अनु को अरमान ने छेड़ा था-
“कल रात तो शाख से जुदा हुए अपने फूलों के लिए खूब आंसू बहाए होंगे, वैसे सौदा कुछ बुरा नहीं रहा. फूल दे कर एक खूबसूरत लड़की ने अम्मी का दिल जीत लिया.”अरमान मुस्कुरा रहा था.
“अच्छा हमने सौदा किया था? वैसे जनाब हमने फूल खुशी से दिए थे तो रोते क्यों?”
“खुदा न करे आपकी आँखों में कभी आंसू आएं, हमेशा हंसती रहें.”अरमान गंभीर हो गया.
अचानक अरमान चुप हो गया.
“’आगे क्या हुआ भाई जान, आप रुक क्यों गए.?”जावेद आगे की कहानी जानने को बेचैन था.
‘दिन बीत रहे थे, पर अचानक पहले की छुटपुट वारदातें बड़ी ख़बरें बनने लगी थीं. वादी में जिन अपने हिन्दू पड़ोसियों के घरों में होली-दीवाली मिठाइयां खाते थे, उन घरों में उनका खून बहाया जाने लगा. लोग डर से अपनी प्यारी वादी को छोड़ कर जम्मू जा रहे थे.” अरमान की आवाज़ में गहरी उदासी थी.
“फिर आप और अनु का क्या हुआ, भाई जान?”
“अक्सर अनु के घर चला जाता . मट्टू जी से बातें करना अच्छा लगता. वादी के बिगड़ते माहौल पर हम दोनों चर्चा करते. अपने जैसे ख्यालातों वाले साथी लोगों को मजहबी नफरत की जगह प्यार का सन्देश देते, पर झूठे दिखाए गए सपनों के सामने उनकी बातें असर करती नहीं दिखतीं. समय के साथ नफरत और आतंक बढ़ता जा रहा था. हालात ज़्यादा बिगड़ रहे थे, मट्टू अनकल अपने स्टूडेंट अनवर के यकीन पर रह रहे थे, पर आंटी वादी से जम्मू जाने की जिद करती रहती थीं.”
 ऐसे माहौल में भी अरमान के साथ अनु का समय भी पंख लगा कर उड़ जाता. उसे अरमान का इंतज़ार रहता. यूनीवर्सिटी के लिए साथ आते-जाते अनायास ही दोनों एक-दूसरे के करीब आते गए. एक-दूसरे के साथ जैसे वे अपने को सहज और पूर्ण पाते थे. अनजाने ही एक मौन प्यार दोनों के बीच खिल रहा था.
एक दिन अनु को उसके घर छोड़ने के बाद अपने घर लौटते अरमान की कार के सामने दो मोटर बाइक पर सवार कुछ लड़कों ने मोटर बाइक कार के सामने ऐसे रोकी कि अरमान को अपनी कार रोकनी पड़ी.
“ये क्या तमाशा है, अगर कार नहीं रोक पाता तो क्या अंजाम होता, सोचा है.”नरमी से अरमान ने कहा.’
“अरे अंजाम हमें नहीं तुझे सोचना है. ये कश्मीरी भाईचारे, अमन और सुकून वाली फिजूल की बातें कर के अपने वतन से गद्दारी कर रहा है.”एक लड़के ने कड़ी आवाज़ में चेतावनी सी दी.
.“तेरे सर पर जो इश्क का बुखार चढा है, उसे उतारते हमें देर नहीं लगेगी, सम्हल जा इशक्जादे. हमारी चेतावनी याद रखना, वरना अंजाम ऐसा खतरनाक होगा जिसकी तू सोच भी नहीं सकता .”दूसरे ने नफरत से कहां.
उनके जाने के बाद अरमान ने कार स्टार्ट की थी. कुछ दिन पहले डिपार्टमेंट के बोर्ड पर भी उसने कुछ ऐसे ही रिमार्क्स सुने थे, उसके दोस्तों ने भी कहा था, उसे ऐतिहात बरतनी चाहिए. उन तीनों का इशारा उसके और अनु के साथ की तरफ भी था. अरमान की ज़िंदगी में अब अनु के लिए एक ख़ास जगह बन चुकी थी, उसके बिना उसे अपना वजूद अधूरा लगता था. वक्त आ गया था, उसे अपने और अनु के रिश्ते के बारे में संजीदगी से सोचना चाहिए. कुछ देर में ही उसने सोच लिया, वह  इन धमकियों से डरेगा नहीं.
दूसरी सुबह अरमान रोज़ की तरह से अनु को पिक अप करने पहुंचा था. अनु से किसी भी बात का ज़िक्र न करने की उसने सोच रखी थी.अरमान की आँखों में अनु के लिए प्यार साफ़ झलकता था और अनु अपनी आँखें शायद इस डर से झुकाए रहती कि कहीं उसकी आंखों में अरमान अपने लिए उसकी चाहत न पढ़ ले. अरमान ने अपनी थीसिस सबमिट कर दी और अनु के फाइनल एक्जाम शुरू होने वाले थे. अचानक एक दिन अरमान ने अनु के हाथ पर अपना हाथ धर कर कहा-
“अनु. तुमसे बेहद प्यार करने लगा हूँ. शायद यह उसी दिन शुरू हो गया था जब किताब न मिलने पर  तुम्हारे मासूम चेहरे पर उदासी के बादल छाए हुए थे. उस चहरे पर बहुत प्यार हो आया था और ये अरमान, पागल की तरह तुम्हारे लिए किताब ढूँढने, चक्कर लगाता रहा. बहुत कोशिश करने पर भी ये दीवाना दिल मेरी बात नहीं सुनता.”
“प्लीज अरमान, ऎसी बातें न करें, हमें डर लगता है. शायद हमें अब मिलना नहीं चाहिए.’
“सच कहो, क्या मुझसे मिले बिना रह पाओगी? तुमसे प्यार का सिलसिला तुम्हारी अनोखी बातों से बढ़ता ही गय, शाख पर खिले फूलों को तोड़ने का दर्द, ज़मीन पर झरे फूलों की पंखुरियों से कोलाज़ की कल्पना, ऐसे नाज़ुक दिल वाली लड़की तो बस अनु ही हो सकती है. ऎसी प्यारी लड़की के पीछे कौन पागल न हो जाए.”अनु की आँखों  में सीधे देखते अरमान ने कहा..
“तुम्हारे बिना रहने की बात सोच भी नहीं सकती, पर कोशिश तो करनी ही होगी, जिस बात का कोई नतीजा न निकले, उसे बार-बार दोहराने से भी तो कोई फ़ायदा नहीं मिलेगा, अरमान. काश हम मिले ही न होते.”अनु का सुन्दर चेहरा उदास हो आया.
“तुमसे मिलना तो मेरी ज़िंदगी का सबसे ज़्यादा खुशनुमा एक्सपीरिएंस है, अनु. तुमसे पहले कभी किसी लड़की की और किसी तरह का भी खिचाव महसूस नहीं किया. हम दोनों बालिग़ हैं अपनी ज़िंदगी के फैसले खुद लेने का हमें हक़ है. बस तुम्हें हिम्मत रखनी है.”
“नहीं, अरमान, हमारे पेरेंट्स और यहाँ का बदलता माहौल हमारे प्यार को कभी स्वीकार नहीं करेंगे. चाह कर भी हम कुछ नहीं कर सकते.”.अनु उदास थी, क्या वह अरमान के बिना खुश रह सकेगी?
“तुमसे निकाह के बाद भी तुम्हे अपना धर्म बदलने की ज़रुरत नहीं होगी, तुम्हे अपनी मर्जी से चलने की पूरी आजादी होगी, अनु. अम्मी भी इस बात के लिए राजी हैं.’अरमान सीरियस था.
“अभी हम कुछ भी सोचने-समझने की स्थिति में नहीं हैं. ज़िंदगी का इतना बड़ा फैसला लेने की हिम्मत नहीं है, अरमान. मुझे माफ़ करो.”अनु की आँखें छलछला आईं .
कार से उतरी अनु अपने डिपार्टमेंट की तरफ बढी ही थी कि उसके पाँव के पास एक ज़ोरदार बम जैसा धमाका हुआ था. दहशत से अनु अरमान का नाम लेती गिर पड़ी. अरमान अभी कार ळॉक कर के चला ही था कि अनु की आवाज़ कान में पड़ी. तेज़ी से भाग कर अरमान अनु के पास पहुंचा था
“क्या हुआ, अनु, ठीक तो हो?’तभी अनु के पास पड़े बम वाले पटाखे के कागज़ पर नज़र पड़ी थी.
“हम पर किसी ने बम फेंका था, अरमान. हमें डर लग रहा है.”अनु अरमान से लिपट कर रो पड़ी.
“नहीं, अनु. ये देखो किसी ने मज़ाक किया था. ये तो मामूली पटाखा है.” अरमान ने अनु को तसल्ली देने की कोशिश की थी. चारों तरफ नज़र दौडाने पर कोई नज़र नहीं आया, पर अरमान पटाखे से दिया गया इशारा समझ गया. प्यार से सहारा दे कर अनु को अरमान अपने साथ ले गया..
“कल से तुम्हारे एक्जाम शुरू हो रहे हैं, जो हुआ, उसे भूल जाओ और एक्जाम पर ध्यान दो. याद रखना मेरी अनु को टॉप करना है. हाँ एक्जामिनेशन हौल तक पहुंचाने और लाने के लिए आपका ये ड्राइवर अपनी ड्यूटी पर वक्त से हाज़िर रहेगा. विश यू गुड लक.”अरमान ने मज़ाक किया.
घर पहुंचे अरमान की अम्मी बेहद तनाव् में थीं. अरमान को देख कर जैसे उनके चेहरे पर कुछ सुकून सा आगया था.
“तुम कहाँ रह गए थे, मान बेटा? मेरी तो जान ही निकल गई थी..”
“ऐसा क्या हुआ, अम्मी, रोज़ ही तो इस वक्त पर घर पहुंचता हूँ.”
“कुछ ठीक नहीं है. क्या तू नहीं जानता, कुछ लोग तेरी जान के पीछे पड़े हैं. तूने कभी नहीं बताया तुझे कितनी ही धमकियां दी जा चुकी हैं.’
“इन गीदड़ भभकियों से क्या डरना? मै सच्चाई की राह पर चलता हूँ, अपने साथियों और स्टूडेंट्स को भी सही राह दिखलाने की कोशिश करता हूँ. उन्हें समझाना चाहता हूँ, खून-खराबे से कुछ नहीं मिलता. असल में बाहर से आए कुछ गुमराह लोग हमारे लोगों को भड़का रहे हैं, वादी में नफरत का ज़हर घोल रहे हैं..”
“तेरी बात समझती हूँ, पर इन हालात में ऐतिहात बरतने की ज़रुरत है, मान बेटा.”
“जी, अम्मी आप परेशान न हों, मै ख्याल रखूंगा.”संजीदगी से अरमान ने कहा.
अपने कमरे में आकर अरमान सोच में पड़ गया. कुछ दिनों से कुछ लड़के उसे देख कर उलटे-सीधे रिमार्क्स दे रहे हैं. ग्रुप बना कर अरमान की और इशारे कर के बातें करते हैं. काफिर की लौंडिया से इश्क फरमा रहा है, ये मुल्क का गद्दार हमारे मज़हब का दुश्मन है, जैसी बातें उसे कुछ हमदर्द लोगों ने इशारों में बताने की कोशिश की थी, पर अरमान उन बातों से उदासीन ही बना रहा.
आज अनु के एक्जाम्स खत्म हो रहे थे नियत समय पर अरमान अनु को एक्जामिनेशन हॉल से घर पहुँचाने के लिए आ गया था. अरमान एक्जामिनेशन हौल के बाहर कार में अनु की प्रतीक्षा कर रहा था कि तभी एक मुड़ा -तुड़ा कागज़ उसकी गोद में आ गिरा. खोलने पर चंद लाइनें थीं.
 ‘बहुत हो गया, अगर सलामती चाहते हो तो अपनी नापाक जुबांन बंद रखो और उस लौंडिया से दूर रहो, वो और उसके घर वाले, सब हमारे हमारे निशाने पर है. बस एक दो दिन और पहले वो लड़की फिर सबका काम खत्म- - - सम्हळ  जाओ वरना तुम भी बेमौत मारे जाओगे.“
अरमान सन्नाटे में आ गया. क्या करे कुछ समझ में नहीं आ रहा था. अनु को सावधान करना ठीक नहीं होगा, वह डर जाएगी. हाँ उसकी हिफाज़त के ख्याल से कोई बहाना बना कर उसे कुछ दिनों तक घर के भीतर ही रहने की सलाह दे सकता है. वैसे उसे आज ही एस पी से बात करनी होगी, वह अब्बू के दोस्त थे. अनु और उसके घरवालों की हिफाज़त कर सकते हैं. लौटते वक्त अनु काफी खुश थी. उसका पेपर बहुत अच्छा हुआ था.
“अरमान लगता है तुम्हारी बेस्ट विशेज काम आ रही हैं, मेरा पेपर बहुत अच्छा हुआ .”
“मै जानता हूँ, मेरी बेस्ट विशेज के बिना भी तुम टॉप ज़रूर कर सकती हो, अनु,  मै दिल से चाहता हूं, तुम लेक्चरार बन कर मेरी तरह से वादी में अमन-चैन लाने में मेरी मदद करो.”अरमान गंभीर था.
“हम इतना बड़ा काम कैसे कर सकते हैं, अरमान?”अनु विस्मित थी.
“मेरे ख्याल में हमारी नई जेनरेशन अगर सही-गलत में फर्क समझने लग जाए तो ये काम बहुत आसानी से हो सकता है. प्यार में कितनी ताकत होती है, ये बात तुम अपने स्टूडेंट्स को ज़रूर समझा सकोगी. ये काम हम जैसे सही सोच वाले लोग ही कर सकते हैं, अनु और मुझे तुम पर बहुत यकीन है,.”
अनुत्तरित अनु अरमान के गंभीर चेहरे को मौन देखती रह गई. पता नही, अरमान आज कैसी बातें कर रहा था. क्या वह सचमुच वादी में अमन और खुशी ला सकती है? अनु की प्रतीक्षा में उसके पापा बाहर ही खड़े थे. अनु तेज़ी से चलती उनके पास पहुंची थी.
“पापा, मेरे पपर्स बहुत अच्छे हुए हैं, आज का पेपर तो जैसे मेरे लिए ही बना था.” खुशी से उमगती अनु ने कहा.
“अच्छी बात है, अन्दर जा, तेरी माँ इंतज़ार कर रही है. मुझे अरमान के साथ मार्केट तक जाना है, मुझे छोड़ सकोगे, अरमान?” गंभीरता से डॉ मट्टू ने कहा.
“ये भी कोई पूछने की बात है, अंकल? आइए” अरमान ने उतर कर आगे वाली सीट की डोर खोल दी.
“अरमान बेटा, मुझे तुमसे कुछ बात करनी है, क्या तुम्हारे पास वक्त है?”कार में बैठते मट्टू जी ने कहा.
“जी, अंकल. कहिए क्या बात है? हम कहीं कहवा पीने चल सकते हैं, वहीं आराम से बातें कर सकते हैं.” अरमान जैसे किसी खुशी की बात का इंतज़ार कर रहा था.
“उसकी ज़रुरत नहीं है तुम कहीं कार पार्क कर लो, मुझे कुछ कहना है.”
‘एक एकांत जगह पर कार पार्क कर के अरमान ने कहा
“जी अंकल आप क्या कहना चाहते हैं?”अरमांन अब  कुछ शंकित सा दिखा.
“अरमान, तुम्हे बता ही चुका हूँ, , पहले मै यहाँ की यूनीवर्सिटी में प्रोफ़ेसर था, जम्मू के कॉलेज वालों ने जब मुझे प्रिंसिपलशिप का ऑफर दिया तो कुछ वर्षों के लिए मै ने जाना मंजूर किया था, पर मेरी आत्मा यहीं बसती थी. संयोग से मेरा एक स्टूडेंट अनवर यहाँ पुलिस डिपार्टमेंट में एस पी बन कर आ गया. वह अक्सर मुझसे मिलने जम्मू आता रहता था. मेरे मन की बात जान कर उसने मुझे यहाँ अपनी ज़िम्मेदारी पर रहने की हिम्मत दी थी.” डॉ मट्टू चुप हो गए.
“मुझे खुशी है , आप यहाँ हैं, अंकल.”अरमान जैसे असमंजस में था.
“आज अनवर मेरे पास आया था. उसे पक्की खबर मिली है, यहाँ हमारे लिए बहुत बड़ा खतरा पैदा हो गया है. इतना ही नहीं हमारी वजह से तुम्हारी ज़िंदगी भी खतरे में है. इन हालातों में अनवर ने हमें दो दिनों के भीतर जम्मू वापस जाने की सलाह दी है. अनवर ने पुलिस- ट्रक से हमारे जाने का इंतज़ाम कर दिया है. इसीलिए दो दिनों के लिए हमें पुलिस की सुरक्षा भी दी जा रही है.” डॉ मट्टू उदास दिखे.
“नहीं अंकल, आप ऐसे नहीं जा सकते, आप नहीं जानते - - -“
“पिछले कुछ दिनों में तुम्हारे और अनु के मन की बात समझ गया था. मेरे पूछने पर अनु ने मुझे सब कुछ बता दिया है, अरमान. हमारे यहाँ से चले जाने में ही तुम दोनों की भलाई है.”
“ऐसा मत कहिए, अंकल. हम दोनों एक-दूसरे को सच्चे मन से प्यार करते हैं. आप सब हमारे साथ मेरी हिफाज़त में रह सकते हैं, अपनी जान दे कर भी आपको महफूज़ रखूंगा. मुझे आपकी हर शर्त मंजूर है, पर हमें अलग मत कीजिए, अंकल.”अरमान बेचैन हो उठा था.
“सच्चे प्यार का मतलब सिर्फ एक-दूसरे को पाना ही नहीं होता, अरमान बेटे. तुम वादी में अमन-चैन लाने के लिए जो काम कर रहे हो, उसे पूरा कर के तुम्हें जो संतोष और खुशी मिलेगी, उसके साथ अनु की खुशी भी तो शामिल होगी. किसी बहुत अपने की तरह तुम्हारा हमारे घर में हमेशा स्वागत रहेगा.”
‘क्या अनु मुझसे अलग हो कर खुश रह सकेगी, अंकल? हम दोनों की खुशी हमारे साथ में है.”
“जानता हूँ अनु के लिए भी तुमसे अलग होना आसान नहीं होगा, पर जिस खुशी से तुम्हारे काम में बाधाएं उठ खडी हों, वो प्यार-प्यार नहीं, व्यक्तिगत स्वार्थ हो जाता है. तुम समझदार हो इसलिए यह भी समझ सकते हो. इस माहौल में अनु और तुम्हारा साथ सहज ही स्वीकार नहीं किया जा सकता बल्कि उससे यहाँ का माहौल और ज़्यादा बिगड़ जाएगा. मुझे अपनी ज़िंदगी खोने का कतई डर नहीं है, पर तुम दोनों की जिंदगियों के लिए कोई रिस्क नहीं ले सकता.”
“अंकल. हम शादी करना चाहते हैं. हम दोनों की शादी से माहौल नहीं बिगड़ेगा, प्लीज़ अंकल, हमें इजाज़त दीजिए.”अरमान ने फिर विनती की थी.
 “जिस दिन तुम जैसे नौजवानों की कोशिशों से वादी के हालात सामान्य हो सके तो मेरा वादा है, तुम्हारे और अनु के विवाह में मुझे कोई आपत्ति नहीं होगी. मेरे लिए सब धर्म समान और आदरणीय हैं, काश दूसरे लोग भी ऐसा ही समझ सकते.” डॉ मट्टू के चहरे पर उदासी की छाया तैर गई.
“अगर ऐसा है तो मेरा भी वादा है, घाटी में फिर से अमन और चैन लाने की कोशिश, मेरा सबसे पहला और अहम् काम होगा, उसके लिए अपनी जान की बाजी भी लगा दूंगा. अनु को पाने के लिए ही नही, यहाँ से दूर जाने को विवश, आप जैसे कश्मीरी परिवारों को भी हमें यहाँ वापस लाना है. मुझे यकीन है, हमारा प्यार रंग लाएगा, मुझे उसी दिन का इंतज़ार रहेगा जब इस वादी में हमारे साथ यहाँ भी खुशियों के फूल खिलेंगे.”सच्चाई से दृढ शब्दों में अरमान ने कहा.
“मेरा आशीर्वाद तुम्हारे साथ है., भगवान तुम्हारा सपना सच करे. मुझे है विश्वास अनु भी तुम्हारी तरह मेरी बात समझेगी और वह तुम्हारी हिम्मत बनेगी. जाने के पहले अपनी एक प्रिय चीज़ तुम्हें सौंपना चाहता हूं, उम्मीद है इनकार नहीं करोगे.”
“आपकी हर बात मुझे मंजूर है ,अंकल.”
“हमारे जाने के बाद हमारा घर तुम्हारा होगा. ये घर सिर्फ मेरा घर नहीं है, इस घर के फूल पौधों में भी प्यार की मिठास है. मुझे पूरा विश्वास है तुम हमारे घर और इसकी हर चीज़ की ही नही, इसके फूलों को अपना पूरा प्यार दोगे. तुम्हारा प्यार इन्हें अनु की याद में मुरझाने नहीं देगा.”डॉ मट्टू ने स्नेह से कहा.
“अंकल, यकीन दिलाता हूँ, अनु के प्यार के फूलों में अनु को ही देखूंगा. उसने बताया है, शाख से झरे फूलों से कोलाज बनते हैं अब उन्हें भी पहिचानने की कोशिश करूंगा.” अरमान का गला रुंध गया.
पुलिस का ट्रक डॉ मट्टू के घर के सामने आ गया था. मट्टू जी के साथ पत्नी और अनु भी अपनी जम्मू वापिसी के लिए बाहर आ गई थी.
भीगी आँखों के साथ अनु अपने प्यारे फूलों से अंतिम विदा लेने उनके पास आ खडी हुई थी. प्यार से फूलों को सहलाती अनु को अचानक अरमान की आवाज़ ने चौंका दिया;
“अनु, तुमने एक दिन पूछा था, क्या कभी मै ने अपनी किताबों के सफों के बीच फूलों की पंखुड़ियां कैद की हैं? देखो तुम्हारी याद में हर रोज़ एक पंखुड़ी इस मोटी किताब में रख कर तुम्हे याद करता रहूँगा. आज पहली पांखुरी तुम अपने हाथों से रख दो.”किताब अनु को थमाते अरमान ने कहा.
“अपने फूलों को अपनी अमानत की तरह तुम्हारे पास छोड़ कर जा रही हूँ, अरमान. इन्हें अपना प्यार दे कर कभी मुरझाने मत देना.” अपनी बात कहती अनु रो पड़ी.
“नहीं, अनु, रोना नहीं, हमें आने वाले खुशहाल वक्त का सब्र और पूरे यकीन के साथ इंतज़ार करना है. तुम्हारी इस अमानत के लिए शुक्रिया, इन खिले फूलों में ही तो अपनी अनु की मुस्कान देखूंगा.”
“तुम्हारा इंतज़ार करूंगी, अरमान, हम फिर मिलेंगे न?”भीगे स्वर में अनु ने पूछा.
“बिना तुमसे मिले क्या रह सकूंगा. एक वादा करो, अपने प्यार के फूलों की तरह तुम भी हमेशा मुस्कुराती रहोगी. याद रखो ये हमारी परीक्षा का वक्त है, जिसे हम जल्दी ही पार कर लेंगे.”
हाँ, अरमान. पापा ने मुझे सब समझा दिया है. हमें इस एक्जाम में सफल होना ही है.”
“अरे वाह, आज तो तुम्हे विदा देने के लिए इन रंगीन फूलों ने जहर कर ज़मीन पर कितना खूबसूरत कोलाज बनाया है. अब तो मानोगी फूलों से बना कोलाज मै पहचान सकता हूँ.”गंभीर माहौल को अरमान ने हल्का करना चाहा
“जानती हूँ तुम मेरी हर बात समझते- पहचानते हो, अरमान. तुमसे ज़्यादा मुझे कोई नहीं जान सकता..” अनु ने मुस्कुराने की असफल चेष्टा की थी.
सबके बाद ट्रक में बैठती अनु ने आंसू पोंछ जबरन ओंठों पर मुस्कान ला कर उदास खड़े, अपने प्रिय अरमान को हाथ हिला कर विदा दी थी. अरमान चुप हो गया, आवाज़ भीग गई थी.
“अनु को गए इतना वक्त हो गया आप उससे मिलने जम्मू नहीं गए, भाई जान. अनु का क्या कोई पैगाम भी नहीं आया?”’ विस्मित जावेद ने पूछा.
“नहीं, सुना था, यहाँ से लोगों को जम्मू ले जाने वाले पुलिस के ट्रक पर हमला हुआ था, लोगों का ख्याल है, शायद हमले में कोई नहीं बचा.”अरमान की आँखें नम थीं.
“फिर भी आप पता तो लगा सकते हैं, मै जम्मू  जा कर पता - - - -“
“नहीं, वो नहीं रही सुन कर जी नहीं सकूंगा. अभी इस खुशफहमी मे ज़िंदा हूँ कि शायद कहीं वह जीती है .जब तक उसकी अमानत, ये फूल खिलते रहेंगे, अनु इनमे हमेशा मुस्कुराती रहेगी. अपनी आखिरी सांस तक उसका इंतज़ार करूंगा. ना जाने कब अपनी अमानत लेने आ जाए.”अरमान कहीं शून्य में देख रहा था.
विस्मित जावेद अरमान के संजीदा चेहरे को देखता स्तब्ध था.
आज वर्षों बाद काश्मीर अब भारत का अभिन्न अंग बन सका है. प्रोफ़ेसर मट्टू का घर फूलों से सजाया गया है. दरवाज़े पर बंदनवार लगाई गई है. बाग़ के फूल हवा के झोंको पर झूमते हुए जैसे किसी प्रिय के आने का इंतज़ार कर रहे थे. अरमान के  उत्साह का ठिकाना नहीं है, अन्दर बाहर सारी व्यवस्था में कोई कमी ना रह जाए. उसने प्रोफ़ेसर मट्टू जी से वादा किया था कि उस जैसे नौजवान वादी में फिर खुशियों के फूल खिलाने की हर मुमकिन कोशिश करेंगे, और इस काम में अरमान और उसके साथियों  ने कोई कमी नहीं छोड़ी थी. गुमराह नौजवानों को उन्होंने सही राह दिखाई. 
अंतत: अरमान का सपना जो पूरा हुआ है. जिस दिन जम्मू से अनु का फोन अरमान को मिला तो अरमान जैसे खुशी से पागल हो उठा. उसकी अनु आज भी उसी की थी और हमेशा उसकी रहेगी. कल मट्टू जी अपने परिवार और अरमान की अनु सहित वादी के अपने घर में वापिस आ रहे हैं. हंसते गुलाबों को प्यार से सहलाते अरमान मानो अपनी अनु को प्यार कर रहा था. अनु की अमानत के रंग-बिरंगे फूल अरमान की खुशी में शामिल मुस्कुरा रहे थे.

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फूलों की अमानत

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